PALEONTOLOGIA EN LA ESCUELA



        Dado el creciente interés que tienen los  niños de edad escolar, junto con el
         hallazgo de diferentes vertebrados fósiles en nuestro país (Dinosaurios, reptiles
         marinos y grandes mamíferos) e preparado el ciclo de charlas sobre la evolución
         biológica del mundo, desde el origen de la vida hasta la evolución humana con                             énfasis a los hallazgos realizados durante décadas en nuestro país.

        El taller esta dirigido a personas y niños en edad escolar tanto de básica como de media             con un interés en la paleontologia y dinosaurios.
         
        
                               

         RECURSOS 
         
         Se utilizaran en los talleres, replicas de fósiles,  maquetas de cráneos y modelos de dinosaurios. Las clases se realizaran en Power Point cuya duración sera de casi 1 hora.

           
         EXPOSICIONES                                                                                               
         
         Se realizaran también exposiciones  del material expuesto en los talleres. Cada material expuesto tendrá su ficha de identificación a demás de un gran mapa del territorio nacional mostrado los sitios paleontologicos mas importantes donde se han descubierto huellas o restos de dinosaurios.                                                                                                 



                                     

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LOS FEROCES CAZADORES PLEISTOCENICOS DE CHILE


Los registros de grandes mamíferos cazadores chilenos como el famoso tigre dientes de sable Smilodon populator son muy escasos en nuestro país, los vestigios se encuentran en zonas de sur de Chile en la cueva Lago Sofía 4 y Cueva del Medio (Puerto Natales).


Smilodon populator dibujo Jorge Luis Aragón.

Los restos asignados a Smilodon populator son muy pobres en comparación con otros países de América del sur, en Chile se ha encontrado un fragmento mandibular algunos dientes sueltos y una porción de un gran canino que por sus características serian de este gran depredador.
Existen también evidencias de restos fósiles craneanos de esta clase de tigres  recolectados desde Chile entre los años 1908 y 1909 y que se encuentran actualmente en el museo de Zoología de la Universidad de Ámsterdam Holanda.



Restos dentales de Smilodon Populator A Fragmento del canino superior izquierdo. B Tercer 
incisivo superior derecho. C. Fragmento del cuarto premolar superior izquierdo  y  D. Fragmento 
de cuarto premolar superior derecho. Tomado de Prieto Alfredo et.al 2010

Otro gran depredador que recorrió el sur extremo de Chile fue la Panthera Onca mesembrina también conocido como el jaguar sudamericano cuyos fósiles han sido recolectados cerca de la Cueva del Milodón (Puerto Natales).

                            
Fragmento mandibular de Panthera Onca mesembrina. Lago Cueva Sofia 4 Tomado de Martín Fabiana 2008




Paleoreconstruccion de Panthera Onca mesembrina Jorge Luis Aragón

También existen evidencias en los huesos de grandes mamífero que fueron atacados por esta especie depredadora o por el Puma concolor del cual se han encontrado restos de Macrauchenidos con marcas  de dientes en los huesos..


Ejemplos graficos de huesos de Paleolama sp con perforaciones atribuibles a Pantera Onca mesembrina y al Puma Concolor. Tomado de Patricio López Mendoza 2007

También existen evidencias  en el sur de la Patagonia chilena de la presencia de un cánido llamado Dusicyon avus fósiles de este tipo de cánido se han encontrado cerca de la Cueva del Milodón y la Cueva Fell. Se trataba de una animal con el aspecto de un perro o zorro que se alimentaba de otros mamíferos de tamaño mediano a grande.


                               

                              Paleoreconstrucción de Dusicyon avus Jorge Luis Aragón.

Uno de los grandes depredadores magallánicos fue un feroz oso llamado Paractotherium pamparum del cual se han hallado algunos huesos craneanos, este oso conocido también como osos de anteojos, podía alimentarse tanto de carne como de hojas, También se ha reconocido otra especie de oso el Artotherium sp. del cual se han encontrado muy pocas evidencias  como algunos dientes sueltos y una porción de un fémur en la Cueva del Milodón.

                               

                    Paleoreconstrucción de Paractotherium pamparum Jorge Luis Aragón. 

Muchos mamíferos gigantes comenzaron a extinguirse a finales del periodo Pleistoceno apenas hace unos 10.000 años, posiblemente la causa de ese gran declive faunístico fue la caza excesiva por parte del paleoindio, aunque también se sospecha de grandes cambios climáticos.

Referencias: 

Díaz Roberto Aros
Los tigres dientes de sable en Sudamérica..
Centro de Estudios Paleontologicos de Chile.
Chile, Santiago, octubre de 2012

Martín Fabiana M.
Bone Crunching felids atthe End of Pleistocene in Fuego Patagonia, Chile.
Journal of Taphonomy Volume 6 (ISSUE 3-4) 2008

Mendoza Patricio López 
Tafonomía de los mamíferos extintos del Pleistoceno tardio de la costa meridional  del semiárido de Chile (VI Región-32º latitudes) alcances culturales y paleoecologicos.
Chungara Arica v. 39 n. 1 Arica junio 2007

Prieto Alfredo, Rafael Labarca y Victor Sierpe
New evidence of the sabertooth cat Smilodon (Carnivora: Machairodontinae) in the late Pleistocene of southern Chilean Patagonia.
Revista chilena de historia natural 83: 299-307,2010


LOS MASTODONTES CHILENOS.


Los mastodontes representan a los mamíferos fósiles de gran tamaño más abundantes encontrados en Chile, ya que sus fósiles abundan en casi todas las regiones,  se han encontrado tanto en el norte como en el sur.

                       

                        Paleoreconstrucción de Stegomastodon humboldi Jorge Luis Aragón

Dos sitios muy importantes con evidencias de mastodontes en Chile son Quereo II (Los vilos VI región y Tagua Tagua, estos dos sitios contienen un gran cantidad de hallazgos paleontológicos y arqueológicos que muestran la presencia humana y también como en el caso de la ex laguna de  San Vicente de Tagua Tagua existen evidencia de faenación de grandes mamíferos pleistocenicos  como también restos de fogatas y huesos usados como herramientas.



Diaporama que muestra la casería del paleoindio contra los grandes mastodontes y otros mamíferos pleistocenicos en Tagua Tagua.


Cráneo y defensas del Mastodonte de Tierra Blanca. Dibujo Jorge Aragón. Tomado del ejemplar del Museo Nacional de Historia Natural.


También se han encontrado huesos de mastodontes Cuvieronius hyodon en Monte Verde asociado otros mamíferos y a una asentamiento humano del que se cree es el más antiguo de América.
Otros fósiles de mastodontes han aparecido en otras localidades, como por ejemplo el mastodonte hallado  en Batuco a unos 30 kilómetros de Santiago pero lamentablemente muchos de esos huesos incluyendo partes del cráneo que se desintegraron por que estaban en un sector muy húmedo y se rescato muy poco material.

En el 2007 se encontraron molares de mastodonte en la Comuna de Galvarino en la Provincia de Cautin en la Región de la Araucania, los fósiles fueron encontrados cerca del río Quillén mientras se trabajaba en un balneario.

                                 

                                Uno de los molares de mastodonte recuperados en Galvarino.

Otro hallazgo de un hueso de mastodonte ocurrió hace muy pocos años en el Parque Natural Aguas de Ramón la comuna de la Reina (Región Metropolitana) cuando un guardaparques encontró un gran hueso que asomaba desde una saliente, los estudios posteriores realizados por  cuatro especialista y el arqueólogo Patricio López demostraron que el hueso un fémur incompleto pertenecía a un mastodonte, en el mismo lugar descubrieron los huesos de otro gran mamífero prehistórico el Paleolama.

EL MASTODONTE DE PILAUCO

En 1986 unos trabajadores en Osorno descubrieron al remover una gran cantidad de tierra unos enormes huesos  que fueron identificados como mastodonte (Gomphotherium) aún se sigue excavando y encontrando nuevos restos, además de otros mamíferos fósiles como por ejemplo el Myocastor cf. coypus del cual se ha encontrado un cráneo casi completo.



                       

Ejemplo de mamíferos fósiles de Pilauco A. diente de caballo B. Vertebra de Pudu sp. C. Craneo de Conepatus sp  (Zorrillo)   D. Stegomastodon platensis E. Myocastor cf coypus y F. Loxodontomys micropus Region craneal. Tomado de Mario Pino et .al 2012


                             

                                     Restos de mastodonte Pilauco. Osorno.

EL CRÁNEO MÁS COMPLETO DE MASTODONTE PARA CHILE.

Durante la construcción de una nueva planta de Aguas Andina en la comuna de Padre Hurtado los trabajadores se toparon con un hueso de casi 20 cm que fue creciendo en tamaño a medida de que retiraban la tierra y piedras, los trabajos se paralizaron para poder rescatar la pieza fósil, el fósil correspondía a un incisivo (Defensa) de un mastodonte, un animal emparentado con los modernos elefantes.
Un equipo de expertos dirigidos por el arqueólogo Rafael Abarca y un perito de la PDI comenzaron con las excavaciones y para sorpresa de estos se encontraron con el cráneo casi completo del animal, en nuestro país ya se habían encontrado restos craneanos pero en muchos casos estaban en mal estado de conservación o eran muy fragmentarios como por ejemplo molares.
Actualmente ese cráneo se encuentra depositado en el laboratorio de Paleontología del Museo Nacional de Historia Natural para su estudio y pronta publicación.


                           
Foitografia in situ del rescate del cráneo de mastodonte, nótese el tamaño de las defensas (Colmillos)

Referencias:

Canto J., J. Yañez y J. Rovira
Estado actual del conocimiento de los mamíferos fósiles en Chile.
Estudios Geológicos., 66 (2), 255-284, julio-diciembre 2010. ISSN: 0367-0449. doi: 10.3989/egeol. 39778.055

Frassineti D. y M. T. Alberdi
Presencia del genero Stegomastodon entre los restos fósiles de mastodontes de Chile (Gomphotheriidae)
Pleistoceno Superior.
Estudios Geol., 61: 101-107 ( 2005)

Frassinetti D. y M. T. Alberdi
Revisión y estudio de los restos fósiles de mastodontes de Chile (Gomphotheriidae): Cuvieronius hyodon  Pleistoceno Superior.
Estudios Geol., 56: 197-208 (2000)

Nuñes Lautaro, Juan Varela, Rodolfo Casamiquela, Virgilio Schiappacasse, Hans Niemeyer y Carolina Villagran.
Cuenca de Taguatagua en Chile: el ambiente del Pleistoceno Superior y ocupaciones humanas.
Revista Chilena de Historia Natural 67: 503-519,1994.

Pino Mario, Marin Chavez Hoffmeister, Ximena Navarro Harris y Rafael Labarca.
The late Pleistocene Pilauco site, Osorno, south-central Chile
Quaternary International 4 mayo 2012


MILODÓN Y MEGATERIO LOS PEREZOSOS GIGANTES DE CHILE.


Milodón (Mylodon darwini y Mylodon sp.) fue un gran animal prehistórico del periodo Pleistoceno, era un perezoso gigante, del cual existe una cueva que lleva su nombre Monumento Cueva del Milodón que se encuentra en Punta Arenas.

                        

Reconstrucción del Mylodon darwini Jorge Luis Aragón.

Los fósiles encontrados de este animal comprenden en trozos de piel perfectamente conservados lo que llevo a algunos especialistas británicos a organizar expediciones para atrapara a algún ejemplar vivo.
Partes de esqueletos muchos de los cuales se sacaron de Chile como por ejemplo la expedición francesa llevada a cabo por arqueólogos en 1950 y 1962 llevándose muchos fósiles de este animal a Francia donde fueron expuestos en el Museo de Avalon hasta que en el año 2007 fueron repatriados a Chile. También se han encontrado muchos restos de excrementos de este animal lo que confirma su dieta herbívora.





        Modelo a tamaño natura de Milodón en la entrada de la cueva del mismo nombre.



                              

Fragmento de piel de Milodón recuperado de la Cueva del Milodón. Colección Museo Nacional de Historia Natural.


El Megaterio (Megatherium medinae) fue un perezoso gigante de casi 6 metros con filosas y largas garras en las patas delanteras, restos fósiles de este animal se han encontrado en Calama y en Lo Hermida situado en la comuna de Peñalolén (Santiago) en este lugar se encontró un cráneo incompleto.







Esqueleto de yeso de Megatherium en la antigua sala del Museo Nacional de Historia Natural, al lado Reconstrucción de Megatherium medinae Jorge Luis Aragón-




En el año 2008 se encontró un fragmento mandibular de un perezoso grande en Bahía Inglesa llamado Thalassocnus, este animal solo se conocía en la zona fosilifera de Sacaco en Perú.
es muy posible que este mamífero se alimentara de plantas acuáticas, utilizaría sus largas garras para afirmarse de las rocas mientras estaba sumergido en el fondo del mar para alimentare de algas y corales.




                   
El perezoso acuático Thalassocnus sp nadando tranquilamente cerca de la costa en lo que millones de años mas tarde sera llamado Bahia Inglesa. Jorge Luis Aragón.



Mandíbula inferior de Thalassocnus sp de Bahía Inglesa. A Mirado desde arriba B Vista lateral escala 2 cm. Tomado de Canto Jhoann et.al. 2008


Referencias:


Canto Jhoann, Rodolfo Salas Gismondi, Masio Cozzoul y José Yañez
The acuatic sloth Thalassocnus (Mammalia, Xenarthra) from the late Miocene of North-Central Chile: Biogeographic and ecological implication.
Journal of Vertebrate Paleontology 28(3):918-922, september 2008.

Casamiquela Rodolfo
Nota sobre los restos de desdentados fósiles (Mylodontidae, Scelidotheriinae) de Conchali, suburbios de Santiago. 
Ed. Universidad Católica 1968 

Casamiquela Rodolfo y Francisco Sepulveda
Catalogacion critica de algunos vertebrados fósiles chilenos III Los Megaterioideos
Sobre Megatherium medinae Philippi.
Ameghiniana Revista de la Asociación Paleontológica Argentina Junio 1974.

Frassineti Daniel C. y Valeria Azcarate M.
Precencia de Megatherium en los alrededores de Santiago (Chile)
Boletin Museo Nacional de Historia Natural Chile 33: 35- 42 1974


Frassineti Daniel y M. T. Alberdi
Los macromamiferos continentales del Pleistoceno superior de Chile: Reseña histórica localidades restos fósiles, especies y dataciones conocidas.
Estudios Geol, 57: 53 69 (2001)

Gusinde Martin
Estado actual de la Cueva del Mylodón.
Revista Chilena de Historia Natural año XXV 1921.

Martinic Mateo
La cueva del Milodón  Historia de los hallazgos y otros sucesos. Ralecion de los estudios   realizados a los largo de un siglo (1895-1995)
Anales del Instituto de la Patagonia Serie Ciencias Humanas Vol 24 1996.

CABALLO AMERICANO EN CHILE

Los fósiles de este tipo de caballo se encuentra en diferentes regiones de nuestro país, algunos registros son muy escasos.
En nuestro país existieron dos formas de caballos americanos Equus (Amerhippus) andium de la localidad del Valle del Elqui (Cuarta región) y la Calera (Lo Aguirre) en la Quinta región, Amerhippus sp en Chacabuco región Metropolitana y Hippidion  que se conocía también en Chacabuco y en San Vicente Tagua Tagua.
El hallazgo mas importante de un equido en nuestro país fue el de un esqueleto casi completo de Hippidion saldiasi proviene de la zona Betecsa 1 y otros fósiles incompletos en Kamac Mayu en la misma segunda región Calama.




Cráneo casi completo de Hippidion saldiasi tomado de Alberdi et.al 2007


                 
                             Paleoreconstrucción de Hippidion saldiasi Jorge Luis Aragón

También se registran restos fósiles de caballos en el sitio Pilauco en Osorno unos 14 dientes y algunos huesos sueltos que serian registrados a Eqqus (Amerhippus) andium 


        Cráneo de Amerhippus Museo Arqueologíco de La Serena Foto cortesía de Milton Gonzáles.


            

Referencias:

Fuenzalida H. Villegas
Noticia sobre los fósiles hallados en la ascienda Chacabuco
Revista Chilena de Historia Natural 1936

Labarca O. Rafael y Patricio G. Lopèz.
Los mamíferos filipleistocénicos de la formación Quebrada Quereo (IV Región Chile): Biogeografìa, bioestratigrafía e inferencias paleoambientales.
Mastozoologia Neotropical, 13(1): 89-101, Mendoza. 2006

Maria Teresa Alberdi, José Luis Prado, Patricio López, Rafael Labarca y Israel Martínez.
Hippidion saldiasi Roth, 1899 (Mammalia, Perissodactyla) en el Pleistoceno tardío de Calama, norte de Chile.
Revista chilena de Historia Natural 80: 157-171, 2007

Recabarren Omar P., Mario Pino y Inés Cid.
A new record of Equus (Mamalia: Equidae) fromthe Late Pleistocene of central- south Chile
Revista chilena de Historia Natural 84: 535-542, 2011

MACRAUCHENIA , CIERVO ANTIFER, PALEOLAMA Y LAMA EN CHILE.




Los fósiles de la Macrauchenia c.f son muy abundantes en nuestro país ( Sobre todo en la zona de Tarapacá y Magallanes).
La Macrauchenia vivió durante el periodo Plio-Pleistoceno ( Era Cenozoica) hace unos 2,5 millones de años a 10.000 mil años.
Una de las zonas mas importantes de hallazgos fósiles de macrauquenidos en nuestro país se encuentra en el yacimiento paleontológico Kamac Mayu en la región de Antofagasta.
El Macrauchenia tenia el aspecto de un camello grande, se cree que poseía una corta trompa (Proboside), este extraño mamífero pertenecía al extinto grupo de los Litopternas.






                   Paleoreconstrucción de Macrauchenia c.f  Dibujo Jorge Luis Aragón 



                         
                              
Esquema de los huesos de Macrauchenia encontrados en Kamac Mayu Tomado de Labarca 2009



Modelo de Macrauchenia expuesto en el MNHM Museo Nacional de Historia Natural Santiago de Chile.                          Foto del autor.


    

Otro gran mamífero de la Megafauna sudamericana fue el Ciervo antifer de los cuales se han encontrado sus restos en algunas regiones de Chile siendo los hallazgos mas importantes  en los sitios arqueológicos de Quereo Los Vilos IV Region y Tagua Tagua en San Vicente 

El cieno antifer fue un gran ciervo con grades cornamentas vivió principalmente cerca de cursos de aguas ejemplos ríos o pantanos.


              
                  Paleoreconstrucción de ciervo Antifer macho y hembra. Jorge Luis Aragón.

           

         Astas de Ciervo ultra Ameghino A Nivel Quereo I B Nivel Quereo II  y III Tagua tagua 
         Tomado de Labarca y Alcaraz 2011.


Cornamenta de Ciervo Antifer Museo Arqueológico de la Serena. Foto Cortesía de Milton Gonzàles.

Los registros fósiles de la Paleolama en Chile son muy escasos solo se han encontrado restos muy incompletos de este mamífero parecido a una llama, los fósiles que se han encontrado de este animal proviene de la Quebrada Lazareto en los Vilos.


                               Paleoreconstrucción de Paleolama sp. Jorge Luis Aragón 



Fragmento de la mandíbula inferior de Paleolama Los Vilos.  Fotografía cortesía del señor  Milton González.         

También  se han encontrado restos fósiles de pequeños roedores, lo que concierte a la zona de Los Vilos en un sector importante para la paleontologia nacional en mamíferos del Pleistoceno.




                          
Fotografías de restos mandibulares de rodentia sp fragmento de mandíbula y parte de un cráneo nótese las mandíbulas cerradas. Fotografías cortesía de Milton Gonzáles.

Otro gran mamífero de Kamac Mayu es Lama gracilis del cual se han encontrado gran cantidad de huesos y cráneos.

                          
               Cráneo de Lama grasilis Barra 3 cm. Tomado de Cartajena Isabel et.al 2010



Referencias:

Cartajena  Isabel, Patricio Lopez and Ismael Martínez
New camelid (Artiodactyla: Camelidae) record from the late Pleistocene of Calama (Second Region Chile): a morphological and morphometric discussion
Revista Mexicana de Ciencias Geológicas, v 27, núm 2, 2010, p 197-212

Ismael Martínez R, Isable Cartagena F., and Patricio López M.
Presence of Late-Pleistocene Rheidae in the Oasis of Calama (Second Región,Chile)
Current Research in Pleistocene vol 26 2009

Rafael Oslvaldo Labarca 2009  El yacimiento paleontológico de (Kamac Mayu): tafonomía y procesos de la formación en el Cuaternario kárstico de la cuenca de Calama (Región de Antofagasta - Chile)   
Ameghiniana vol 46 no. 1  Buenos Aires ene /mar 2009

Rafael Labarca y M. Alejandra Alcaraz 2011 
Presencia de Antifer ultra Ameghino (=Antifer niemeyeri Casamiuela) (Artiodactyla, Cervidae) en el Pleistoceno tardío. Holoceno temprano de Chile central (30. 35º S)
AndGeo v.38 n.1 Santiago ene 2011











CHILECEBUS CARRASCOENSIS

Conocido también como el mono del nuevo mundo, es el mas austral hallado hasta ahora. Era un pequeño simio platirrino que posiblemente vivía en los arboles y se alimentaba  de frutas, hojas e insectos.
Fue descubierto en los años 90 en la Formación Abanico en la quebrada de las Leñas cerca de la ciudad de Rancagua, su descubridor fue un buscador de fósiles llamado Gabriel Carrasco.
Por la forma del cráneo de Chilecebus y otros platirrincos es muy posible que evolucionaran de monos africanos.
Su cráneo esta muy bien preservado y se le considera el mejor cráneo de un mono platirrino ancestral.
                       

                  Reconstrucción de Chilecebus carrascoensis Ilustración de Jorge Luis Aragón.

                        

                                         Cráneo fósil de Chilecebus carrascoensis.

                                     
Un estudio basado en un scaneo TC y una reconstrucción digital en 3D demostró que Chilecebus no era muy ágil en el desplazamiento como otros monos platirrinos.


                 Imagen del scaneo TC del cráneo de Chilecebus. Tomado de Ni. Et .al 2010

Referencias:

John Flynn, Andre R. Wyss, Reynaldo Charrier & Carl C. Swisher
An early Miocene anthropoid skull from the Chilean Andes.
NATURE VOL. 373 - 16 FEBRAURY 1995

Xijun Ni, John Flynn y Andre R.Wyss
The bony labyrinth of the early platyrrhine primate Chilecebus.
Journal of Human Evolution 59 (2010) 595-607


     


  

LOS MAMÍFEROS FÓSILES DE CHILE.


Los mamíferos surgieron casi al mismo tiempo que los dinosaurios y durante 100 millones de años ellos permanecieron en el anonimato, ocultándose prácticamente todo el día en sus madrigueras cavadas por ellos para protegerse y cuidar a sus indefensas crías de los pequeños dinosaurios teropodos que eran rápidos e inteligentes depredadores, por esta razón algunos mamíferos salían de noche  a cazar insectos y alimentarse de las frutas de las ramas de los arboles. Eran pequeñas criaturas peludas que alimentaban a sus crías con leche materna. 

También existieron mamíferos del tamaño de un perro y se sabe que estos animales podían depredar sobre crías indefensas de los dinosaurios, esta clase de mamífero grande vivio en China durante el periodo cretácico superior.
Pero a finales del periodo Cretácico Tardío los dinosaurios, los pterosaurios y los grandes reptiles marinos como los elasmosaurios y mosasaurios desparecieron de la faz de la tierra, la causa pudo ser el impacto asteroide de 15 kilómetros contra la tierra produciendo una catástrofe climática a nivel mundial. Dicha colicion seria equivalente a 10 mil veces mayor a la detonación simultanea de todas las armas nucleares existentes hoy en el mundo.



La colisión de un gigantesco asteroide en el Golfo de México (Yucatan) marco el final de los 140 millones de años del reinado de los dinosaurios y gracias a esa o cualquier otra catástrofe los mamíferos pudieron evolucionar y adueñarse  definitivamente del planeta dando origen millones de años mas tarde a los primeros humanos..

                                                               FAUNA TINGUIRIRICA

Corresponde a la fauna mas antigua de mamíferos fósiles para Chile con una data de mas de 30 millones de años del Oligoceno temprano, pertenece a la formación Abanico cerca del rió Tinguiririca en los Andes. los paleontologos han encontrado fósiles de chinchillas, roedores, notoungulados.



                                     
                            Mapa de la zona de Tinguirirca cerca de Termas del Flaco.




                                                                  FAUNA CHUCAL

En los Andes del norte de nuestro país cerca de la ciudad de Arica se han encontrado fósiles de 18 millones de años del periodo Mioceno de la denominada fauna del Chucal que comprende en casi 20 especies diferentes de mamíferos.
La fauna Chucal se encuentra en el altiplano a una altura de 4.500 metros y es zona fosilifera mas alta del mundo.

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                             Mapa que muestra la Geografía y geología de la fauna del Chucal.


Uno de ellos era un pequeño animal cingulado con el cuerpo cubierto con una coraza  protectora llamado Parapropalaehoplophorus septentrionalis, este animal media unos 80 cm de longitud y con un  peso de 90 kilogramos.
Este armadillo pudo dar origen millones de años mas tarde a los enormes gliptodontes cuyos fosiles en Chile son muy escasos siendo ellos muy comunes en Argentina.


            Parapropalaehoplophorus. septentrionalis. Ilustración Jorge Luis Aragón.                     


Fotografía tomada en terreno del hallazgo y rescate de un fragmento in situ de la coraza fósil de  Parapropalaehoplophorus. septentrionalis. Reconstrucción de un gliptodontido llamado

La fauna del Chucal comprende en varias especies de mamíferos de unos 18 millones de años, roedores, armadillos y otros pequeños mamíferos la gran mayoría herbívoros, lamentablemente aun no se han encontrado grandes de predadores, pero se cree que pudieron vivir grandes mamíferos y enormes aves carnívoras no voladoras en ese lugar.


                                    


Cráneo y reconstrucción de Altypotherium chucalensis uno de los mamíferos notoungulados  fósilesde Chucal. Ilustración Jorge Luis Aragón.

Otro mamífero fósil encontrado en Chile es el Nesodon conspurcatus que es un toxodontido basal, sus fósiles han aparecido en rocas de Mioceno en Río Pedregoso de la formación Cura Mallín, sur de la ciudad de  Lonquimay.



Paleoreconstrucción de Nesodon conspurcatus Jorge Luis Aragón.




                                 
                  Mandíbula izquierda de Nesodon conspurcatus. Tomado de Croft et.al 2003


Otro mamífero descrito para Chile es conocido por algunos dientes suelto el Astrapotherium magnum, posiblemente este mamífero con aspecto de un cerdo vivía cerca de pantanos utilizando su pequeña probocide los restos fósiles consisten en dientes aislados descubiertos en la formación Cura- Mallín expuestos a orillas del río Quepuca en la Región del Bio Bio Chile Central.


                             

                       Paleoreconstrucción del Astrapotherium magnum Jorge Luis Aragón.


PAMPA DE CASTILLO.


En este lugar se han encontrado diversas especies de mamíferos terrestres del Mioceno Inferior.



                                                                 Pampa de Castillo (Aysén)


                                    

     Maxilar del marsupial Paleothentes smeti de Pampa de Castillo Tomado de Flynn et.al 2002


Dos cráneos fósiles de roedores de Pampa de Castillo A. Neoreomys australis B. Perimys procerus.
Tomado de Flynn et.al  2002


Referencias:

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Nuevos restos de Toxodonte (Mamalia, Notoungulata), en estratos de la formación Chucal.  Mioceno, Altiplano de Arica, norte de Chile. Revista Geologica de Chile, Vol. 29, No 1, p 81-91 2002

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Paula Couto Carlos de
Tratado de Paleomastozoologia 1979